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Sistemas solares pagos por uso electrificam África

Sistemas solares pagos por uso electrificam África
Foto: D.R.

Em muitos países africanos uma solução simples, mas eficaz, de expandir o alcance da energia solar está a ser implementada via sistemas pagos conforme o uso. Em 2020, este sistema deve chegar a 20 milhões de pessoas.

A energia solar há muito é uma das prioridades no esforço de levar electricidade às comunidades rurais africanas. Os stakeholders do desenvolvimento solar variam entre grandes agências de desenvolvimento, como a Power Africa, da USAID, até Produtores Independentes de Energia (IPP), que vêem oportunidades num mercado em crescimento, passando por músicos famosos, como Akon, que renovam a energia solar através da iniciativa Lighting Africa.

Estes esforços, juntamente com um quadro de políticas geralmente favorável e investimentos substanciais, reduziram drasticamente os preços da energia solar no continente, levando à projecção de que a energia fotovoltaica será uma das novas fontes de energia mais baratas do continente até 2030. No entanto, embora já haja algum impacto, a dura realidade é que 620 milhões de pessoas na África Subsaariana continuam sem electricidade. Dentro deste contexto, uma solução simples, mas eficaz, de expandir o alcance da energia solar em todo o continente foi implementada em forma de sistemas solares pagos conforme o uso (PAYG, Pay-As-You-Go).

Energia barata

Os bancos e, mais recentemente, as plataformas de tecnologia financeira e provedores de dinheiro móvel vêm facilitando o financiamento de pequenos agentes económicos para aceder a tecnologia solar. Através de empréstimos de microfinanciamento, famílias e empresas puderam comprar painéis solares para suprir as suas necessidades diárias. No entanto, o crédito é frequentemente associado a procuras de garantia muito altas e a taxas de juros igualmente elevadas, o que tem dificultado o aumento de compras de painéis solares em toda a África.

O método de pagamento conforme o uso (PAYG), como o nome sugere, permite que os clientes comprem electricidade solar de fora da rede de abastecimento a partir de um painel solar cobrado conforme a demanda. O software instalado nos painéis solares, que facilita esses pagamentos, é chamado de tecnologia PAYG, e as empresas de energia solar desse tipo distribuem o software e o hardware do painel solar há cerca de 10 anos em África. Em decorrência dessa tecnologia, os clientes de energia solar não são obrigados a pagar adiantamentos pesados nas compras da tecnologia de início ou taxas de juros altas enquanto pagam as suas dívidas. Isso abriu caminho para uma adopção muito maior da energia solar, já que não são os consumidores que carregam o peso do financiamento, o que levou a um impacto marcante das energias renováveis e do desenvolvimento em todo o continente.

Sofisticação do mercado PAYG

Desde a sua introdução, os sistemas domésticos de energia solar pagos conforme o uso vêm ganhando força em África, e as aquisições e actividades recentes no mercado sugerem que o crescimento vai continuar. Até agora, o sector arrecadou mais de 600 milhões USD em financiamentos, e duas aquisições em 2017 reforçaram ainda mais o potencial do mercado: a ENGIE, gigante da energia francesa, adoptou a tecnologia por meio da aquisição da Fenix International, e a Mobisol, sediada em Berlim, adquiriu a provedora de software PAYG.

Essas aquisições sinalizam uma crescente maturidade do mercado, à medida que grandes empresas de energia, como a ENGIE, buscam diversificar as suas operações oferecendo serviços inovadores dentro do sector e incluindo a tecnologia PAYG na estratégia corporativa. Essa associação com grandes empresas também permitiu que os provedores de serviços PAYG se tornassem mais especializados, já que eles não precisam mais agir fora das suas principais competências, em todas as áreas da cadeia de valor.

Por fim, ela solidificará o investimento no sector, já que as aquisições acima reafirmam aos investidores e às empresas do sistema PAYG que o mercado tem interesse suficiente para permitir saídas comerciais. Para o cliente, esses eventos devem disponibilizar serviços mais baratos e aprimorados pelos provedores do sistema solar doméstico PAYG.

Enquanto o PAYG oferece acesso mais barato à electricidade solar, os preços ainda são altos demais para aqueles que mais necessitam dele. Na verdade, a Fenix International, que está na extremidade inferior do mercado em termos de custos, só é acessível a cerca de 50% das residências no Uganda, de acordo com Lyndsay Handler, directora-executiva da Fenix International.

Com uma maior diversidade de agentes de mercado, desde startups até grandes empresas de energia, os custos dos consumidores devem ser reduzidos - a ENGIE, por exemplo, espera abastecer pelo menos 20 milhões de pessoas até 2020. "A extensão das redes nacionais, aliada ao desenvolvimento de mini-redes locais e sistemas solares domésticos, pode ser uma solução viável para alcançarmos o sétimo Objectivo de Desenvolvimento Sustentável da ONU: fornecimento de energia acessível, confiável, sustentável e moderno a todos", diz Yoven Mooroven, director-executivo da ESI África .

O impacto ambiental dessas acções também não deve ser ignorado. Como uma das soluções de baixa renda mais acessíveis à energia solar, a tecnologia PAYG afastará descaradamente os consumidores das fontes típicas de energia, como os lampiões de querosene. De facto, tanto do ponto de vista ambiental quanto económico, os sistemas solares PAYG superam de maneira convincente as soluções tradicionais de energia. A provedora de sistemas solares M-Kopa, sediada no Quénia, estimou que as residências que mudam do querosene para energia solar economizam, em média, 750 USD em quatro anos e reduzem as emissões de CO2 em 1,3 t no mesmo período.

Por outro lado, os principais impedimentos do sector são as cadeias de distribuição e o financiamento insuficiente para que as empresas PAYG cresçam. Chegar aos clientes na África rural continua a apresentar problemas para as empresas que querem expandir - um problema compartilhado noutros sectores. E, apesar de recentes aquisições no mercado sugerirem que o financiamento hoje é mais disponível, o acesso ao capital continua a ser um gargalo para aqueles que desejam crescer.

Embora as melhorias no mercado de serviços PAYG tenham estendido o alcance da energia solar em África, o burburinho gerado em torno do espaço deve ser traduzido em ganhos quantificáveis para que o continente atinja os seus objectivos de desenvolvimento bem-definidos.


(artigo publicado na edição 505 do Expansão, de sexta-feira, dia 4 de Janeiro de 2019, disponível em papel ou versão digital com pagamento em Kwanzas. Saiba mais aqui)

Solutions&Co

Nota: Pelo segundo ano, o Expansão integra o projecto Solutions&Co que, este ano, arrancou a 3 de Dezembro, data de início da COP 24, Conferência das Nações Unidas sobre as Alterações Climáticas. Durante várias semanas, divulgamos projectos empresariais amigos do ambiente de vários países.


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