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Opinião

A inflação não deve prejudicar ainda mais os serviços públicos

Opinião

A inflação desenfreada lembra-nos que há cada vez mais trabalhadores pobres nos serviços públicos. Os governos deveriam, portanto, financiar serviços públicos de qualidade obrigando as empresas mais ricas e maiores a contribuir.

A frase começou a surgir na imprensa britânica: o país vai enfrentar um "verão do descontentamento", uma referência directa ao "inverno do descontentamento" e aos movimentos sociais que sacudiram o país em 1978 e 1979. Mais de 40.000 funcionários ferroviários e do metro de Londres estavam a multiplicar greves de 24 horas para denunciar a deterioração de seu poder aquisitivo diante da inflação anual de 10% e exigir aumentos salariais. Enfermeiros, trabalhadores das telecomunicações e dos aeroportos, catadores de lixo e funcionários dos correios anunciaram sua intenção de fazer o mesmo. Esperava-se que o sector educacional fizesse o mesmo, já que escolas, bibliotecas e piscinas locais enfrentavam cortes no orçamento. A Grã-Bretanha não é excepção.

Os trabalhadores da saúde do Zimbábue acabam de entrar em greve para obrigar o governo a pagar salários em dólares americanos, já que a inflação em espiral corroeu o poder de compra. Na América Latina, os peruanos são os primeiros a ir para a rua, mas a alta dos preços dos alimentos e da energia sugere que a agitação social pode se espalhar por toda a região. No Sri Lanka, o governo acaba de introduzir uma semana de quatro dias para que os funcionários públicos tenham tempo de cultivar alimentos em casa para se sustentarem.

Em toda parte, a inflação desenfreada é a última gota depois de mais de dois anos da pandemia de Covid-19, que tem pressionado os trabalhadores que ficaram na linha de frente. Nos hospitais, os funcionários estão no limite, seja em países pobres ou nos mais ricos, depois de décadas de austeridade, de precarização dos contratos e de privatização.

Muitos pagaram com suas vidas pela luta contra o vírus, e a maioria deles trabalha horas sem fim, sem aumento de salário ou reconhecimento social. E são as mulheres que pagam o preço mais alto, representando 70% dos trabalhadores da saúde no mundo inteiro. Além disso, são elas que assumem a maior parte do trabalho de cuidado não remunerado em suas próprias casas, que está a crescer à medida em que os serviços públicos, à beira do colapso, são incapazes de cumprir suas missões.

A inflação está de volta, no mundo inteiro, causada pela pandemia, exacerbada pela guerra na Ucrânia, e mostrando-se mais persistente do que os grandes bancos centrais pensavam. Mas não somos todos iguais quando se trata de inflação. Nos países mais pobres, ela já está causando o aumento da fome e da insegurança alimentar. Mesmo nos países ricos, as famílias de baixa renda são as primeiras a sofrer, já que o aumento dos preços dos alimentos pesa mais sobre o orçamento doméstico do que o dos mais abastados.

Enquanto o mundo acabou de comemorar o Dia Internacional da Função Pública, as imagens de centenas de milhares de funcionários públicos protestando nas ruas contra a devastação da inflação são um lembrete de que há cada vez mais trabalhadores pobres e precariamente empregados em suas fileiras, mesmo nos países mais poderosos do mundo. Não é de se admirar que em muitos países seja impossível encontrar candidatos a empregos como enfermeiros, camionistas ou professores.

(Leia o artigo integral na edição 681 do Expansão, de sexta-feira, dia 01 de Julho de 2022, em papel ou versão digital com pagamento em kwanzas. Saiba mais aqui)